長者健康常見問題

長者健康常見問題

(1) 認知障礙症
認知障礙症是因大腦細胞病變而引致大腦功能衰退的疾病,患者的記憶、理解、語言、學習、計算和判斷能力都會受影響,部分且會有情緒、行為及感覺等方面的變化。

認知障礙症的五件事:

• 認知障礙症不是正常的老化過程
• 認知障礙症是由腦部疾病引起
• 記憶力退化不是此病的唯一病徵
• 健康生活能減低部分患上認知障礙症的風險
• 患者也可以過豐盛的人生

 

(2) 高血壓

血壓是心臟收縮時將血液泵入血管所加諸血管壁的壓力。通常量度壓力是以毫米水銀柱(mmHg)為單位,心臟收縮時的壓力叫「收縮壓」,通常是120 mmHg左右,心臟舒張時的壓力叫「舒張壓」,通常是80 mmHg左右,記錄如下120 / 80 mmHg。正常的血壓並不固定,它會隨著不同的活動量或情緒的轉變而略為升降。如睡眠時血壓通常較低,心情緊張時血壓便會上升。

成年人的血壓若持續地高於正常範圍,就是患有高血壓。正常的血壓,以收縮壓不超過140 mmHg和舒張壓不超過90 mmHg為標準。偶然的一兩次血壓升高,並不一定是高血壓,應請教醫生。但一旦診斷是高血壓,就要長期服藥控制(一般終生服藥),以免導致併發症。

高血壓一般沒有徵狀,只是經醫生檢查時發現,甚至出現併發症後才察覺。血壓太高或引致暈眩、視線不清、頭痛及疲倦等徵狀。

若高血壓沒有適當的治療,會引起併發症,包括心臟衰竭、冠心病、中風、腎衰竭等。因此,未經診治的高血壓是無聲殺手。及早診斷和治療可以防止或延緩併發症,避免不必要的損害。

 

(3) 冠心病

冠狀動脈是環繞心臟的血管,負責供應血液給心臟肌肉,使心臟得到日常所需的氧氣及營養。假如冠狀動脈變得狹窄,甚至閉塞,就形成了冠狀動脈心臟病,或簡稱冠心病。

• 隨著年歲增長,動脈內膜有脂性物質積聚,脂性物質積聚到某一程度,會使血管變窄,血管壁亦會因此失去彈性而硬化起來。此現象稱為粥樣硬化。
• 血管組織老化,變硬和增厚,會導致血液流動緩慢;假如粥樣硬化物突然爆裂,內裡物質與血液接觸,便會形成血栓,因而阻塞血管,形成心肌局部缺氧、心肌梗塞、心臟衰竭和死亡。
• 一些因素會加速動脈粥樣硬化;例如,高血壓、高膽固醇、吸煙、肥胖、缺乏運動、糖尿病、長期緊張等。
大概百分之十的患者沒有任何徵狀,在體格檢查時也很少有異常發現,通常在發展到很嚴重時才會出現問題 - 即毫無訊號下突然死亡。人們因此常常忽略此種心臟病的可能性。

 

(4) 中風

中風是由於腦血管出現問題,致使腦細胞失去血液、氧氣和養分的供應,最終令腦細胞受損或死亡,繼而影響到該部分腦細胞所控制的功能,例如活動及語言機能,妨礙病患者的自我照顧能力。 中風主要分為兩類:

• 出血性中風:俗稱「爆血管」,由於高血壓或腦血管疾病,例如腦血管腫瘤而導致腦血管破裂。
• 缺血性中風:因腦血管硬化導致血管狹窄及閉塞或因血凝塊流到腦血管造成閉塞。

中風的徵狀視乎發生病變的位置及其損害程度而定,個別患者會有不同的病徵。常見的病徵有:

• 局部感覺麻木,例如一邊臉、單邊肢體或身軀
• 肢體無力,尤其是身軀單側、單肢
• 身體突然失去平衡能力
• 言語不清、流口水、吞嚥困難、嘴歪
• 視力範圍減小,或眼睛肌肉失調、出現重影
• 神志不清、昏迷
• 其他症狀:例如突發性的劇烈頭痛、持續的暈眩

 

(5) 老年性黃斑點退化

黃斑點是位於視網膜上最中央,有豐富視覺細胞,主要用來分辨顏色、物件大小及進行精細閱讀的活動。老年性黃斑點退化就是指黃斑點隨著年齡增長而逐漸萎縮及退化的情況。老年性黃斑點退化患者早期可能沒有自覺症狀。但當中央視力受損時,患者可能會出現以下病徵 :

• 中央的視力出現模糊 : 如閱讀時感到字體模糊
• 中央視力有彎曲及變形 : 如天線、建築物的周邊等,出現波浪形狀
• 影像中央出現黑暗地區或白影
• 視物時色彩暗啞

 

(6) 白內障

眼睛內的晶狀體逐漸變得混濁,稱為白內障。形成白內障的原因很多,包括遺傳和先天性因素,在長者最常見是因年齡增長,晶狀體逐漸變質、硬化和混濁,和疾病如糖尿病也會令白內障提早出現。

常見的症狀是視覺逐漸模糊,有時會覺得光線周圍出現光圈以及影像的顏色不夠鮮明。若是在夜間駕駛,會覺得迎面駛來的汽車車頭燈刺眼而感不適或煩躁。一般而言,症狀惡化的程度相當緩慢,並視乎晶狀體最混濁的位置及其發展過程而定。

到現時為止,醫學界仍未研究出阻止白內障增長的有效藥物。主要治療的方法是用手術切除已混濁的晶狀體。

 

(7) 慢性阻塞性呼吸道疾病

許多長者做運動後,都會感到輕微氣喘和氣促。雖然輕微氣喘可能與肺功能退化有關,但亦可能是一些疾病的徵兆,如慢性支氣管炎、肺氣腫、心臟衰竭、腎臟衰竭、嚴重貧血等。因些,長者如果長期氣促氣喘,或情況忽然惡化,都應及早延醫診治。

最常見的是慢性支氣管炎及肺氣腫(總稱為慢性阻塞性呼吸道疾病),患者一般都有長期吸煙或吸二手煙的經驗。病徵包括咳嗽痰多、氣喘、呼吸時有哮喘鳴音。初發者僅於活動和上樓梯時感到氣促;病情嚴重時,在平地走路甚或靜止時也感到氣喘,一些病人因此需要倚賴氧氣 。